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SSL Finals 2015 - Press Release #5
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SSL Finals 2015
Nassau Yacht Club - Bahamas
1 - 6 December 2015

 
SSL FINALS 2015
Szabo & Natucci vor Nassau gekrönt, 
Polgar/Koy segeln als bestes deutsches Team auf Platz vier

 

Dramatischer Schlussakt für die Star Sailors League Finals in der Montagu Bucht im Traumrevier der Bahamas vor Nassau: In taktisch anspruchsvollen Bedingungen kämpften elf Teams mit Weltklasseseglern aus acht Ländern um einen Finalplatz. Die teilnehmenden 22 Segler starteten mit der Erfahrung aus insgesamt 28 Olympiakampagnen und mehr als einem Dutzend America’s-Cup-Einsätzen. Starboot-Neueinsteiger Jochen Schümann hatte die erste seiner drei Goldmedaillen vor mehr als 40 Jahren gewonnen. Der französische Steuermann Jean-Baptiste Bernaz war noch nicht einmal geboren, als Schümann bei den Olympischen Spielen 1976 nach dem Gewinn der Goldmedaille im Finn Dinghi auf die höchste Siegerpodeststufe stieg.
Zehn Teams trafen zunächst im Viertelfinale der SSL Finals aufeinander, das sich die Qualifikations-Sieger Xavier Rohart und Pierre-Alexis Ponsot mit ihrem Freilos von der Seitenlinie aus ansehen durften. US-Steuermann George Szabo und Edoardo Natucci gewannen das Viertelfinale, doch Hochspannung herrschte vor allem im Kampf um Platz sieben, denn nur die besten sieben Viertelfinal-Teams sollten ins Halbfinale einziehen. Während sich Paul Cayard und Brian Shark diesen begehrten siebten Platz sicherten, verpassten die co-favorisierten Italiener Diego Negri und Sergio Lamberthengi den Cut als achte ganz knapp. Auch die Crews Kusznierewicz/Zycki (Polen), Williams/Mitchell sowie Jochen Schümann und Ingo Borkowski vom Yachtclub Berlin-Grünau schieden aus. Jochen Schümann und Ingo Borkowski hatten zwar nach schwachem Start im Rennverlauf zwischenzeitlich mit einem Extremschlag im Flautenpoker viel Boden gutmachen können, doch am Ende fielen sie wieder zurück und kamen erst als letzte Crew ins Ziel. 
“Sieben zum Verlieben” trafen im Halbfinale aufeinander: die besten sechs Viertelfinalisten und die Franzosen Rohart/Ponsot rangen miteinander um nur vier Finalplätze. Johannes Polgar und Markus Koy führten die Flotte dieser magischen Sieben bis zur ersten Wendemarke an. Nach einem furiosen Vorwind-Abschnitt übernahmen Rohart/Ponsot die Führung, mussten sie aber auf der zweiten Kreuz an Hamish Pepper und Bruno Prada abgeben, die ihren Vorsprung als Spitzenreiter schnell ausbauen konnten und bis ins Ziel nicht mehr abgaben. Diese drei Teams und Goerge Szabo/Edoardo Natucci qualifizierten sich für das Finale. Das zweite französische Team mit Jean-Baptiste Bernaz und Pascal Rambeau sowie die kroatisch-italienische Mannschaft Tonci Stipanovic/Massimo Canali und die Amerikaner Paul Cayard/Brian Shark schieden aus.
Für das Final-Quartett stand danach beim Showdown viel auf dem Spiel. Alle wussten: Alleine die Sieger würden 40.000 der insgesamt 200.000 US-Dollar Preisgeld kassieren. Schon am Start kam es zum ersten Säbelrasseln: Sowohl Pepper und Prada als auch Rohart und Ponsot mussten auf Weisung der Schiedsrichter auf dem Wasser einen Strafkringel absolvieren. Wenig später versuchten Szabo und Natucci auf der Kreuz vor dem Bug von Polgar und Koy durchzurutschen. Weil ihnen das nicht regelkonform gelang, mussten auch sie einen Strafkringel drehen. In der Zwischenzeit hatten sich Pepper und Prada auf die rechte, vermeintlich benachteiligte Seite des Kurses bewegt und wurden dort mit mehr Druck belohnt. So erreichten der Neuseeländer und der Brasilianer in einem Boot die Wendemarke als erste, aber mit nur einer Bootslänge Vorsprung vor Szabo und Natucci. An der nächsten Wendemarke gelang Szabo und Natucci ein vollendetes Manöver, in dessen Folge sie Pepper und Prada zwischenzeitliich die Führung abnahmen, bevor die zurückschlugen und die Spitzenposition auf dem vorletzten Kursabschnitt zurückeroberten.
Doch das Blatt sollte sich noch einmal wenden. Pepper und Prada halsten auf dem letzten Vorwind-Abschnitt in Richtung Kursmitte, während Szabo/Natucci auf der Rose-Island-Seite des Kurses blieben – und sich damit den Sieg bei den SSL Finals 2015 mit einer Bootslänge Vorsprung im Ziel sicherten. Rohart/Ponsot segelten auf Platz drei. Für Johannes Polgar und Markus Koy blieben Platz vier und 19.000 US-Dollar Preisgeld. “Wir sind happy, haben aus Platz elf am Ende der Qualifikationsrunde viel gemacht”, sagte der Steuermann vom Norddeutschen Regatta Verein.
 
UND DAS HABEN SIE GESAGT
 
XAVIER ROHART
“Ich habe gemischte Gefühle. Wir hatten alles, was es zum Sieg bei diesem Event braucht: Wir hatten Speed, Selbstvertrauen und die Möglichkeiten. Wir hatten ein gutes Gefühl für den Wind. Wir waren voll da. Dann haben wir einen Fehler beim Start gemacht. Ich war im Start zu aggressiv. Ich bin also verantwortlich dafür. Es gab eine leichte Kollision zwischen uns und Hamish (Red.: Pepper). Wir haben uns nicht beschwert, aber der Schiedrichter zeigte und beiden die rote Flagge.”
“Als SSL Präsident glaube ich, dass es ein großartiges Event war. Ein Erfolg. Wir hätten vielleicht ein bisschen mehr Wind brauchen können. Insbesondere im Viertelfinale. Wir hoffen, dass wir diese Erfolgsgeschichte fortsetzen und langsam immer größer und besser werden können.”
 
GEORGE SZABO
“Ich möchte leichte Winde schon immer lieber als starke. Ich war also vor der Regatta beunruhigt von der Perspektive, hier in der Regel in 15 bis 20 Knoten Wind segeln zu müssen. Dann stimmte es mich sehr glücklich, dass es dieses Mal nicht so war. Es ist schon richtig, dass das Segeln in leichten Winden zu unseren Stärken zählt. Ich fühle mich gerade fantastisch. Diese Regatta macht so viel Spaß! Die Leute sind alle so gut, niemand schenkt Dir auch nur einen Zentimeter. Sogar diejenigen, die noch nie Starboot gesegelt haben, sind so exzellent. Sie finden die Dreher. Und die Jungs, die auch sonst Starboote segeln, verfügen über eine großartige Bootsgeschwindigkeit und segeln so sauber. Alle halten sich an die Regeln. Es macht einfach so viel Spaß in dieser Flotte zu segeln.”
 
HAMISH PEPPER
“Wir hatten einen kleinen Kampf mit Xavier an der Startlinie. Ich bin nicht einmal ganz sicher, worum es dabei überhaupt ging. Doch glücklicherweise waren ja nur vier Boote im Spiel. Du hast also immer noch freie Bahn, nachdem du deinen Strafkringel absolviert hast. Wir segelten auf der rechten Seite des Kurses und bekamen einen kleinen Rechtsdreher. Damit kamen wir ziemlich gut wieder ins Spiel. Doch von da an entwickelte sich eine Achterbahnfahrt mit Szabo, der vor dem Wind sehr gut in Fahrt war. Es war so eng! Ich habe keine Fingernägel mehr!”

 
 
Rachele Vitello
Press Officer | Star Sailors League SA
 
Maison du Sport International | c/o Libra Law
Av. de Rhodanie 54 | 1007 Lausanne
Olympic Capital | Switzerland

M +393282140680
S rakvit99
SSL Finals 2015 - Nassau, Bahamas - Final Day
SSL FINALS - LAST DAY
STAR SAILORS LEAGUE (SSL)

From the initiative of some of the world's best sailors, the Star Sailors League (SSL), launched an international circuit of regattas in January 2013. This new league has been built on the existing circuit of over 220 International Star regattas around the world, using a unified world ranking, created based on
the ATP World Tour ™, established by tennis players in 1972. Drawing on this inspiration from tennis, the SSL also awards substantial prize money to the best-ranked sailors. In December 2015, the third edition of the SSL Finals will take place in Nassau, Bahamas.
By 2020, the objective of the SSL is to organize four Grand Slams and the SSL Finals every year. The annual SSL Finals is exclusive to the top athletes and the Grand Slams will offer fierce competition. In order to create a world ranking representative of the skills of each athlete and to balance the odds for each one of them, the Grand Slams will take place at venues known for different conditions:
• "SSL LAKE GS" organized on a lake
• "SSL BAY GS" organized in a sea bay
• "SSL CITY GS" organized in an urban environment
• "SSL BREEZE GS" organized on a windy area
In September 2015, the SSL organized the first Lake Grand Slam, on lake Neuchâtel in Switzerland, and was hosted by the Cercle de Voile de Grandson.
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