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SOLIDAR | 8 March 2017 International Women's Day 2017
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8 MARCH 2017
INTERNATIONAL WOMEN'S DAY

**Spanish version below**

By Francisca Sauquillo, SOLIDAR President

1975 was declared to be International Women’s Year by the United Nations. From then onward the 8th March has been set as International Women’s Day.

Before and after that date, many initiatives, policies and regulations at all levels have been established under principles of equality of opportunities and political, social and economic rights. However today in 2017, 42 years after the establishment of 8th March as International Day, the reality is still far from the goals:

  • About 50% of people living in poor households are women and girls.
  • At the global level 35% of women suffered physical or sexual violence at the hands of their partners or sexual violence carried out by someone who was not their partner.
  • 79% of the people exploited sexually are women and girls.
  • A third of the women are forced to get married before the age of 18.
  • In the labour market, women earn 24% less than men and almost a 75% of them work unprotected in developing countries.
  • Every day at least 12 women die in Latin American and the Caribbean just because of being a woman (Femicide).
  • Half of the refugees and displaced are women and children suffering double discrimination by reason of gender.
  • Women represent two third of the 792 million of illiterate people in the world.

These data are not just numbers; they are human beings in different countries, cultures and societies just one thing in common: being female.

…and Europe does not escape from these inequalities. Due to this reality we cannot be neutral. As civil society we have to give a global response, to give a voice to women and act to achieve the equality and equity between women and men (gender justice). The SOLIDAR network is active defending women rights and the preventing gender-based violence and sexual exploitation.
 
This objective will not be attainable without women participation. Women should be recognised as legitimate rights holders in the whole process from needs detection to decision-making.

This year we will commemorate on 8th of March those women who were, are and will be protagonists of the defense of the rights obtained, reaching new demands and fighting against those laws that discriminate against women or that reject the principle of equality. This year, several strikes in about 35 countries will take place in parallel with the International Women’s Strike, the women’s strike in Poland, against the abortion ban, the women’s strikes and marches in Latin America, against male violence; From the vast women’s demonstration of last November in Italy to the protests and the women’s strike in defense of reproductive rights in South Korea and Ireland among others.



**Spanish version**

8 MARZO 2017
DÍA INTERNACIONAL DE LA MUJER

Naciones Unidas declara 1975 como Año Internacional de la Mujer celebrándose la primera Conferencia Mundial sobre la Mujer y estableciéndose el 8 de marzo como Día Internacional.
Antes y después de esa fecha son muchas las iniciativas, políticas,  normativas a todos los niveles que han adoptado principios y medidas en pro de la igualdad de oportunidades, se han conseguido numerosas conquistas de derechos en todas las esferas de la vida política, social y económica pero cuando hoy en 2017, cuarenta y dos años después de que se estableciera el 8 de marzo como  Día Internacional una mirada global nos enfrenta a una dura realidad:

  • Alrededor de un 50% de las personas que viven en hogares pobres son mujeres y niñas.
  • A nivel mundial un 35% de las mujeres ha sufrido violencia física y/o sexual a manos de su pareja o violencia sexual ejercida por alguien que no era su pareja.
  • El 79% de las personas que son vendidas y compradas para ser explotadas sexualmente son mujeres y niñas.
  • Un tercio de las mujeres son obligadas a casarse antes de los 18 años.
  • En el mercado laboral las mujeres ganan de media un 24% menos que los hombres y casi un 75% de los trabajos de las mujeres en países en vías de desarrollo son informales o están desprotegidos.
  • Feminicidios: Cada día mueren en promedio al menos 12 mujeres latinoamericanas y caribeñas por el solo hecho de ser mujer.
  • La mitad de las personas refugiadas y desplazadas son mujeres y niñas víctimas de una doble discriminación por razón de género.  
  • Las mujeres representan los dos tercios de los 792 millones de personas adultas analfabetas en el mundo.

 
Estos datos no son sólo números, son seres humanos de diferentes países, culturas y sociedades con algo en común: SER MUJER.

Ante esta realidad no podemos ser neutrales debemos como sociedad civil dar una respuesta global que dé voz a las mujeres y actúe para lograr la igualdad y equidad plena entre mujeres y hombres en todos los ámbitos de la vida.(= justicia de género).

Este objetivo no será alcanzable si no contamos con la participación de las mujeres, son ellas las que deben ser reconocidas como las titulares legítimas en todo el proceso desde la detección de las necesidades o ámbitos relevantes de intervención  hasta las tomas de decisiones. Es en estos procesos liderados por las mujeres donde, se requerirá la participación de los hombres pero desde la colaboración y desde el equilibrio en las relaciones de poder entre mujeres y hombres.

Y Europa no escapa a estas desigualdades, es por ello que las organizaciones de SOLIDAR, trabajamos en la defensa de los derechos de la mujer y la prevención de la violencia y la explotación sexual de las Mujeres.
 
Este año conmemoremos el 8 de marzo por las mujeres que fueron, las que son y las que serán protagonistas de la defensa de los derechos conseguidos, la demanda de los nuevos y la lucha contra aquellas leyes que las discriminan o que rechazan el principio de igualdad de sexos y de oportunidades. Este año, nos hemos unido al paro Internacional de Mujeres que se ha convocado en todo el mundo y al que ya se han sumado más de 35 países.

SOLIDAR is proud to have since 2015 a first female President, Francisca “Paquita” Sauquillo, feminist (see her book "through the eyes of women", 2000) and human rights defender. As lawyer she has been active already in the fight against the Franco dictatorship and later for the transition of Spain towards democracy. She was member of the regional Parliament of Madrid and Senator from 1983-1994, Member of the European Parliament from 1994-2004. Since 1985 she is President of our Spanish member organisation Movement for Peace, Disarmament and Freedom (MPDL). Since May 2016 she chairs the Commission on the history and memory of the city of Madrid.
This publication has been produced with the financial support of the European Union. The information contained in this publication does not necessarily reflect the position or opinion of the European Commission.
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